À PROPOS DU GRAND TOUR DU LAC MÉGANTIC

La mission du Grand Tour du lac Mégantic est :

  • Organiser, promouvoir des activités reliées au cyclisme;
  • Promouvoir l’établissement de pistes cyclables ou de corridors verts dans la région;
  • Favoriser le développement touristique de la région en offrant des activités de plein air axées sur le cyclisme.

Depuis 25 ans, ce sont 100 000 $ qui ont été investis dans le réseau cyclable de la région de Mégantic.

HISTORIQUE

A l’ère des changements technologiques à haute vitesse et d’un rythme de vie effréné pour tous, le Grand tour du lac Mégantic à vélo représente encore, 25 ans après ses premiers coups de pédale «la valeur sûre pour une activité individuelle ou familiale de plein air dans un contexte d’écotourisme».  Une longue randonnée qui consacre l’arrivée de l’été.

L’idée a germé au printemps 1992.  À ce moment, Marcel Morin était président du Festival de la truite.  C’est lui qui a lancé l’idée à l’équipe du journal l’Écho de Frontenac de greffer à son super Tournoi de pêche une activité davantage grand public.  Yves Bellefleur prend alors en main le projet de mettre sur pied la première randonnée récréative sur le circuit de 53 kilomètres longeant les rives du lac par les routes 161 et 263, aidé de ses collèges Lise Paradis et Suzanne Poulin.  Pour eux, tout était à bâtir.  Le matériau de base, l’enthousiasme des gens et la grande collaboration toute spontanée des commanditaires locaux.

L’élément sécurité devait être au cœur des préoccupations de l’organisation, d’autant plus que le réseau routier local ne bénéficiait pas encore des accotements réservés aux cyclistes sur longue distance.  Le nouveau comité de bénévoles demande l’aide de Jacques Bilodeau, à l’époque président du club cycliste Les Montagnards.  Se trouvaient à ses côtés Réjean Grégoire, Réjean Dumont, Pierre Grenier, Jean Girard de la Sûreté municipale et Gérald Lessard de la Sûreté du Québec.  Les fous de la vitesse, prière de s’abstenir !  On roule en groupe pour le plaisir !

Le départ du premier Grand Tour a été donné depuis le stationnement de l’OTJ de Lac-Mégantic, au matin du samedi 6 juin.  Le mois précédent, la période de préinscription faisait anticiper une participation monstre de 700 cyclistes, beau temps, mauvais temps.  Mais, malgré l’intérêt suscité par l’événement, la pluie viendra changer les plans de plusieurs randonneurs qui ont finalement opté pour rester sous la chaleur de la douillette, pendant que 300 invincibles de tous âges formaient le cortège, sous les applaudissements des piétons, en route vers un paysage de brume, de mystère et de parfums exotiques.

Recherchiste :  Suzanne Poulin du journal local l’Écho de Frontenac

Texte de Rémy Tremblay.

Quelques faits marquants depuis 20 ans

  • Plus de 100 000 $ investis dans le réseau cyclable de la région de Mégantic
  • Accueil des cyclistes de partout au Québec
  • Plus de 16 000 participants, 2 000 bénévoles, 150 membres du comité organisateur et 8 présidents
  • Plus de 50 vélos attribués et plus de 18 000 $ en prix de participation
  • Plus de 10 000 repas servis à Piopolis (dîner à coût modique)

Le comité organisateur de la 26e édition est composé de :

  • André Laflamme, président
  • Francine Isabel, vice-présidente
  • Nicole Charland, secrétaire
  • Julie Métivier, trésorière
  • Yves Bellavance
  • Jean Paradis
  • Frédéric Morin
  • Catherine Vachon
  • Pierre Vachon
  • Nicole Grégoire
  • Hugues Lapierre
  • Isabelle Fortier
  • Jean Lacroix